Un golpe para los libros: las redes sociales modernas han hecho que la desinformación sea mucho peor

soyYa no es solo el tío que tiene prohibido el Día de Acción de Gracias el que ha difundido información errónea en línea. La práctica comenzó mucho antes del surgimiento de las redes sociales: los gobiernos de todo el mundo han estado haciendo esto durante siglos. Pero solo en la era moderna, impulsada por motores de recomendación algorítmicos creados para aumentar el compromiso de manera inconmensurable, los estados-nación han podido convertir la desinformación en armas a un nivel tan alto. En su nuevo libro Tiranos de Twitter: proteger las democracias de la guerra de informaciónDavid Sloss, profesor de derecho de la Universidad de Santa Clara, explora cómo los sitios de redes sociales como Facebook, Instagram y Tiktok se han convertido en plataformas para la acción política que tienen implicaciones muy reales y muy graves para la democracia, al tiempo que insta a los gobiernos a unirse para crear un marco global. para regular y proteger estas redes.

Tiranos en Twitter Art Gate

David Sluss

Extracto de Tiranos de Twitter: proteger las democracias de la guerra de información, por David L. Sloss, publicado por Stanford University Press, © 2022 por la Junta de Síndicos de Leland Stanford Junior University. Reservados todos los derechos.


Los gobiernos se comportaron con desinformación mucho antes de la llegada de las redes sociales. Sin embargo, las redes sociales aceleran la difusión de información falsa al permitir que las personas lleguen a una gran audiencia a bajo costo. Las redes sociales aceleran la difusión de información errónea y desinformación por igual. La “desinformación” incluye cualquier información falsa o engañosa. La “desinformación” es información falsa o engañosa que se crea intencionalmente o se coloca estratégicamente para lograr un objetivo político.

Los objetivos políticos de una campaña de desinformación pueden ser extranjeros o locales. Los capítulos anteriores se han centrado en los asuntos exteriores. Aquí, consideremos las campañas locales de desinformación. La historia “Pizzagate” es un buen ejemplo. En el otoño de 2016, una publicación de Twitter afirmó que Hillary Clinton es “la reina de una red internacional de esclavitud infantil y sexual”. La historia se difundió rápidamente en las redes sociales, lo que llevó a la creación de un foro de discusión en Reddit titulado “Pizzagate”. Si bien varios donantes trazaron la historia, identificaron una pizza específica en Washington, D.C., el cometa ping pong, como la base de operaciones para una operación sexual infantil. “Estas extrañas acusaciones y cargas de evidencia pronto se extendieron más allá del oscuro vientre de Internet a los medios de comunicación de derecha relativamente convencionales como el informe Dodger e Infowars”. Al difundir los rumores, Jones ha aumentado considerablemente su alcance”. (Jones ha sido expulsado desde entonces de la mayoría de las principales plataformas de redes sociales). Eventualmente, un joven que creía en la historia llegó a Ping Pong con un rifle AR-15 semiautomático. … y abrió fuego, capitulo varias balas “Aunque la historia fue refutada”, los revisores encontraron que más de una cuarta parte de los adultos encuestados estaban seguros de que Clinton estaba relacionado con la red de sexo infantil o que alguna parte de la historia debe ser cierto. “

Varias características del entorno de información actual aceleran la difusión de información incorrecta. Antes del surgimiento de Internet, las grandes empresas de medios como CBS y el New York Times tenían la capacidad de distribuir historias a millones de personas. Sin embargo, generalmente estaban sujetos a estándares profesionales de ética periodística para no difundir intencionalmente historias falsas. Estaban lejos de ser perfectos, pero ayudaron a prevenir la difusión generalizada de información falsa. Internet eliminó efectivamente la función de filtrado de las grandes organizaciones de medios, permitiendo que cualquier persona con una cuenta de redes sociales y un conocimiento básico de cómo los mensajes se vuelven virales en las redes sociales, difunda información errónea a una audiencia muy grande muy rápidamente.

La era digital ha generado cuentas automatizadas llamadas “bots”. Un bot es una “herramienta de software que realiza operaciones específicas en computadoras conectadas a una red sin la intervención de usuarios humanos”. Los activistas políticos con un grado moderado de sofisticación técnica pueden usar bots para acelerar la difusión de mensajes en las redes sociales. Además, las plataformas de redes sociales facilitan el uso de microfocalización: “un proceso de preparación y entrega de mensajes personalizados a votantes o consumidores”. En el verano de 2017, activistas políticos del Reino Unido crearon un bot para difundir mensajes en Tinder, una aplicación de citas diseñada para atraer nuevos seguidores al Partido Laborista. “Las cuentas de los bots enviaron entre treinta mil y cuarenta mil mensajes en total, dirigidos a jóvenes de dieciocho a veinticinco años en distritos electorales donde los candidatos laboristas necesitaban ayuda”. En las elecciones que siguieron, “el Partido Laborista ganó o defendió con éxito algunos de estos distritos seleccionados por solo unos pocos votos. Para celebrar su victoria sobre Twitter, los directores de campaña agradecieron… a su personal bot”. No hay evidencia en este caso de que los bots hayan difundido información falsa, pero los activistas políticos poco éticos también pueden usar bots y microfocalización para difundir mensajes falsos rápidamente a través de las redes sociales.

En las últimas dos décadas, hemos visto el crecimiento de toda una industria de asesores políticos pagados que han desarrollado experiencia en el uso de las redes sociales para influir en los resultados políticos. La oficina polaca discutida anteriormente en este capítulo es un ejemplo. Philip Howard, un destacado experto en desinformación, afirma: “Es seguro decir que todos los países del mundo tienen alguna empresa de consultoría política casera que se especializa en comercializar información política incorrecta”. Los consultores políticos trabajan con empresas de minería de datos que han acumulado grandes cantidades de información sobre las personas mediante la recopilación de datos de una variedad de fuentes, incluidas las plataformas de redes sociales, y la recopilación de esta información en bases de datos propietarias. La industria de la minería de datos “brinda la información que los administradores de campañas necesitan para tomar decisiones estratégicas sobre a quién dirigirse, dónde, cuándo, con qué mensaje y en qué dispositivo y plataforma”.

Las empresas de consultoría política utilizan bots y “cuentas falsas” administradas por humanos para difundir mensajes en las redes sociales. (“Cuenta falsa” es una cuenta de redes sociales operada por cualquier persona que adopta una identidad falsa para engañar a otros usuarios de redes sociales sobre la identidad del operador de la cuenta). Utilizan datos de la industria de minería de datos y las características técnicas de plataformas de redes sociales para participar en microfocalización altamente sofisticada Mensajes personalizados para seleccionar grupos de votantes para dar forma a la opinión pública y/o influir en los resultados políticos. “Los algoritmos de las redes sociales permiten probar y refinar constantemente los mensajes de la campaña, por lo que las técnicas de ciencias del comportamiento más avanzadas pueden afinar el mensaje a tiempo para esos últimos días que son estratégicamente esenciales” antes de una votación importante. Sin duda, muchos de estos mensajes son ciertos, pero hay algunos casos bien documentados en los que asesores políticos pagados han difundido deliberadamente información falsa con algún propósito político. Por ejemplo, Howard documentó el uso estratégico de la desinformación por parte de la campaña Vote Leave en las últimas semanas antes del referéndum del Reino Unido sobre el Brexit.

Debe enfatizarse que no se debe creer en la desinformación para erosionar los cimientos de nuestras instituciones democráticas. La desinformación “no necesariamente tiene éxito cambiando opiniones, sino sembrando confusión, socavando la confianza en la información y las instituciones y erosionando los puntos de referencia comunes”. Para que la democracia funcione con eficacia, necesitamos puntos de referencia comunes. Un gobierno autoritario puede exigir a los ciudadanos que usen máscaras y practiquen el distanciamiento social durante una epidemia inculcando el miedo que conduce a la obediencia. Sin embargo, en una sociedad democrática, los gobiernos deben convencer a una gran mayoría de ciudadanos de que la evidencia científica demuestra que usar máscaras y practicar el distanciamiento social salva vidas. Desafortunadamente, la información errónea difundida en las redes sociales socava la confianza tanto en la autoridad gubernamental como científica. Sin esta confianza, es cada vez más difícil para los líderes gubernamentales generar el consenso necesario para formular e implementar políticas efectivas para abordar problemas sociales apremiantes, como frenar la propagación de una epidemia.

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