Un éxito en los libros: cómo funcionan los huracanes

HLa temporada de huracanes ahora está en pleno apogeo en la costa del Golfo y la costa este. Después de un comienzo tranquilo y preocupante en junio, los meteorólogos todavía esperan un tramo más ocupado de lo habitual antes de que (con suerte) el clima tormentoso disminuya a fines de noviembre. Meteorólogos como Matthew Capucci en su nuevo libro, Mirando hacia arriba: las verdaderas aventuras de un friki que persigue el clima, relata su carrera como cazador de tormentas, desde la obsesión de la infancia hasta la obsesión de la edad adulta como medio para obtener un empleo remunerado. En el pasaje a continuación, Capucci explica el funcionamiento interno de las tormentas tropicales.

Mirar hacia arriba

Simón y Schuster

Extracto de Mirando hacia arriba: las verdaderas aventuras de un friki que persigue el clima Por Mateo Capucci. Editorial de libros Pegasus. Copyright © 2022 por Mateo Capucci. Reservados todos los derechos.


Los huracanes son motores térmicos. Obtienen su furia de las cálidas aguas del océano en los trópicos, donde las temperaturas de la superficie del mar rondan los ochenta entre julio y octubre. Los huracanes y las tormentas tropicales caen bajo el paraguas de los ciclones tropicales. Pueden ser catastróficos, pero tienen un propósito: algunos investigadores estiman que son responsables de hasta el 10% del transporte de calor anual de la Tierra entre el ecuador y los polos.

Los huracanes son diferentes de los sistemas de latitudes medias. Las llamadas tormentas extratropicales o no tropicales dependen de los cambios en la temperatura del aire y la densidad del aire para formarse, y son alimentadas por vientos cambiantes. Los huracanes requieren un ambiente tranquilo con vientos suaves en los niveles superiores y un campo de temperatura casi uniforme. Por irónico que parezca, las peores tormentas de viento de la Tierra nacen de una abundancia de calma.

El primer componente es una onda tropical, o grupo de tormentas eléctricas. Al comienzo de la temporada de huracanes, las ondas tropicales pueden circular al final de los frentes fríos que se elevan desde la costa este. Durante el corazón de la temporada de huracanes en agosto y septiembre, suelen materializarse frente a las costas de África en la principal zona de desarrollo del Océano Atlántico. Para octubre y noviembre, las insidiosas amenazas locales pueden estar aumentando subrepticiamente en el Golfo de México o el Caribe.

Cada celda de tormenta individual dentro de una onda tropical tiene un afloramiento y un afloramiento. La corriente descendente de aire frío que colapsa desde una celda puede sofocar a una celda vecina, lo que significa su muerte. Para que las tormentas eléctricas ocurran en las proximidades, deben estar organizadas. La forma más eficiente de hacer esto es a través de la orientación alrededor de un centro común, cuando las cargas y descargas de las celdas funcionan simultáneamente.

A medida que se forma un centro, una banda fragmentada de tormentas comienza a materializarse a su alrededor. El aire cálido y húmedo se eleva dentro de estas tormentas, más rápidamente a medida que se acerca al centro de bajo nivel del sistema más amplio. Esto hace que la presión atmosférica caiga, ya que el aire se va y elimina masa. A partir de ahí, el sistema comienza a respirar.

El aire se mueve de alta presión a baja presión. Atrae el aire hacia el centro. Debido a la fuerza de Coriolis, producto de la rotación de la Tierra, los paquetes de aire toman una trayectoria curva hacia el centro del ciclón fresco. Esto es lo que hace que el sistema gire.

Los huracanes giran en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj al sur del ecuador. Aunque el agua oceánica más cálida del mundo se encuentra en el ecuador, nunca se puede formar un huracán allí. Esto se debe a que la fuerza de Coriolis es cero en el ecuador; No habrá nada que haga que la tormenta se tuerza.

A medida que las bolsas de aire fuera del ciclón tropical emergente entran en espiral en el vórtice, se expanden a medida que cae la presión barométrica. Esto libera calor a la atmósfera, provocando nubes y lluvia. Normalmente, esto haría que la temperatura de un paquete de aire bajara, pero debido a que está en contacto con el agua ligera del océano, mantiene una temperatura constante; Se calienta a la misma velocidad a la que pierde temperatura hacia su entorno. Mientras una tormenta se encuentre en mar abierto y las temperaturas de la superficie del mar sean lo suficientemente moderadas, puede continuar extrayendo el contenido de calor del océano.

Las tasas de lluvia dentro de los ciclones tropicales pueden exceder los cuatro centímetros por hora debido a la alta eficiencia de la precipitación. Dado que toda la columna de la atmósfera está saturada, hay poca evaporación para comerse una gota de lluvia en el camino hacia abajo. Como resultado, las inundaciones de agua dulce tierra adentro son la fuente número uno de muertes por ciclones tropicales.

Los vientos más fuertes se dan hacia la mitad de una tormenta tropical o un huracán en la pared del ojo. El mayor gradiente de presión, o el cambio en la presión del aire con la distancia, está ahí. Cuanto más empinada sea la pendiente, más fuertes serán los vientos. Esto se debe a que el aire fluye cuesta abajo. Piense en esquiar: esquiará más rápido si hay una pendiente más pronunciada.

Cuando los vientos máximos sostenidos superan los 39 km/h, el sistema se define como tormenta tropical, solo cuando los vientos superan los 74 km/h se define como huracán. Los huracanes mayores tienen vientos de 111 km/h o más y califican para la fuerza de Categoría 3. La Categoría 5 contiene vientos extremos de 157 km/h.

Debido a que los vientos son el resultado de la entrada de aire para llenar el espacio, o de la falta de aire, los huracanes más fuertes suelen ser aquellos con las presiones de aire más bajas. Los huracanes y tifones más severos pueden tener una presión barométrica central mínima de alrededor del 90 por ciento de la presión del aire ambiente fuera de la tormenta. Esto significa que falta el 10 por ciento de la masa de la atmósfera.

Imagínate revolviendo tu taza de café con una cuchara. ¿Conoces ese chapuzón en medio del vórtice? Cuanto más profunda sea la inmersión, o la falta de fluido, más rápido debe circular el fluido. Los huracanes son iguales. Pero, ¿qué evita que este chapuzón se llene? Las paredes del ojo de los huracanes están en equilibrio ciclostrófico.

Es decir, la perfecta estasis de fuerzas hace que sea virtualmente imposible “llenar” una tormenta en un estado estable. Debido a su estrecho radio de curvatura, las partículas de aire que giran alrededor del ojo experimentan una increíble fuerza centrífuga dirigida hacia el exterior, exactamente igual a la atracción hacia el interior del gradiente de presión. Esto les deja trazar círculos continuos.

Si alguna vez ha experimentado un cambio de altitud, como volar en un avión o incluso viajar a la cima de un rascacielos, probablemente haya notado que se le tapan los oídos. Esto se debe a que se han adaptado a la disminución de la presión del aire con la altitud. Ahora imagine que todo el aire por debajo de esa altura se ha ido. Esta es la presión de aire equivalente en el ojo de un gran huracán. La diferencia en la presión del aire es la razón por la que los huracanes son, en palabras de Buddy the Elf, “desagradables. Muy desagradables”.

A veces, los huracanes pasan por ciclos de reemplazo de la pared del ojo, que arrastran una pared del ojo que se encoge y se desmorona en el ojo mientras se forma una nueva pared del ojo a su alrededor y se encoge, tomando el lugar de la anterior. Esto generalmente da como resultado un doble viento máximo cerca del centro de la tormenta, así como una breve meseta en la intensificación.

Además de los vientos cortantes que se encuentran dentro de la pared del ojo, los tornados, los vórtices de escala de tornado, los minivórtices y otros fenómenos de viento a pequeña escala poco conocidos pueden azotar alrededor del ojo y causar bandas de daño extremo. Un minivórtice puede tener solo unos pocos metros de ancho, pero un vórtice de 70 km/h que se mueve con un viento de cola de 100 km/h puede producir una trayectoria de destrucción estrecha de 170 km/h. Su existencia se apreció por primera vez después del paso de la Categoría 5. El huracán Andrew atravesó el sur de Florida en 1992 y los esfuerzos modernos para estudiar las paredes del ojo de los huracanes utilizando unidades portátiles de radar Doppler arrojaron luz sobre su existencia. Dentro del ojo de un huracán, el aire se hunde y se calienta, se seca y crea una falta de cobertura de nubes. No es raro ver cielos despejados o incluso sol. El aire es cálido y tranquilo, un oasis de paz envuelto en un círculo de infierno.

Hay tal discontinuidad entre los vientos abrasadores de la pared del ojo y el silencio sepulcral del ojo que la atmósfera es difícil de atravesar. Los ojos de los huracanes a menudo están llenos de remolinos, o remolinos más pequeños de varios kilómetros de diámetro, que ayudan en el flujo y la disipación del momento angular en el ojo. A veces, cuatro o cinco movimientos mesovarticos pueden comprimir el ojo, distorsionando la pared del ojo en forma de trébol. Esto provoca un período de latigazo cervical extraordinario en el borde interior de la pared del ojo, cuando alternancia de ráfagas de viento y calma marcan la llegada del ojo.

Todos los productos recomendados por Te ayudo a comprar son seleccionados por nuestro equipo editorial, independiente de nuestra empresa matriz. Algunas de nuestras historias contienen enlaces de afiliados. Si compra algo a través de uno de estos enlaces, podemos ganar una comisión de afiliado.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

es_MX