Swytch Air expande tu mundo por menos del costo de una bicicleta eléctrica

He estado trabajando desde casa durante más de doce años, y entre eso, los niños y las cuarentenas del coronavirus, no me di cuenta de cuánto se había encogido mi mundo. Tenemos un automóvil que mi esposa usa para ir al trabajo, así que pasé mis días desplazándome a pie o en el sistema local de bicicletas compartidas. Pero no fue hasta que comencé a escribir a dónde iba que me di cuenta de lo pequeño que se había vuelto mi mundo. En estos días, estoy confinado en mi oficina, el patio trasero, la escuela de mis hijos y el centro comercial mediocre más cercano. Creo que me cegué a lo pequeños que se habían vuelto mis horizontes hasta que me dieron una excusa para explorar más allá.

Esto, debo explicar, se produjo en relación con mi cumpleaños número 38, después de que decidí que intentaría reconstruir mi bicicleta. Un halcón peregrino de 2005, que ha estado sentado en una sucesión de cobertizos durante los últimos 15 años más o menos. Pensé en pedir las herramientas y un libro que explica qué hacer, y luego aprender a desmontar y volver a montar una bicicleta a medida que avanzo. Esto, amigos, no salió tan bien, ya que la edad avanzada de la bicicleta y el mal estado significaron que cada reparación que intenté, desde un trabajo de pintura hasta el reemplazo de los frenos, salió terriblemente mal. (Tal vez debería admitir que no soy, y nunca seré, “bueno con mis manos”, y que cuando llegue el final de los días, mi trabajo será cazar y comer).

Un primer plano del motor del cubo de la rueda delantera Swytch Kit (2022).

daniel cooper

También me pareció el momento ideal para probar Swytch, un producto que me interesaba desde hacía unos años. La compañía fabrica un kit de bicicleta eléctrica de actualización que se puede montar fácilmente en bicicletas existentes, dándoles una nueva vida eléctrica. Todo lo que tienes que hacer es reemplazar la rueda delantera por una nueva con un motor eléctrico incorporado de 250 W, que viene con batería, sensor de pedal y controlador. Ahora, dependiendo de su paciencia y presupuesto, puede obtener un kit de Swytch por alrededor de £ 450 ($ 550 antes de impuestos), aunque generalmente es más caro. Sin embargo, el kit Swytch y las bicicletas analógicas suelen ser mucho más baratas que todas las bicicletas nuevas, excepto las más básicas (y las más feas).

(También existe el punto de larga data de que millones de personas tienen bicicletas en mal estado similar en sus cobertizos o garajes. Pero la falta de confianza o de condición física significa que no las sacarán y se familiarizarán con el ciclismo. Puede fácilmente y económicamente agregue un motor eléctrico a uno, con (es decir, la mayoría de estas objeciones se desvanecen bastante rápido).

Comprar un kit Swytch es más complicado que simplemente ir a la tienda y comprar uno: deberá informar a Swytch el tamaño de su bicicleta y ruedas existentes. Deberá enviarles medidas detalladas de sus horquillas delanteras y el tamaño del espacio donde puede caber una rueda. Luego, después de un poco de demora, le enviará una rueda de tamaño personalizado construida para adaptarse al espacio, completa con todo lo necesario para que pueda comenzar a trabajar.

Un primer plano del soporte de batería y el manillar Swytch Kit Air (2022).

daniel cooper

Los anuncios dicen que si puede cambiar un neumático, entonces puede instalar Swytch, lo cual es exacto. Incluso yo, que no pude hacer que mis frenos traseros se asentaran correctamente, pude atornillar la rueda y cablear el cable. Una vez que haya terminado, en su mayoría se explica por sí mismo, aunque me gustaría obtener más orientación sobre la mejor ubicación para el sensor del pedal. Básicamente, solo usa una llave hexagonal para atornillar la pequeña pantalla OLED, el controlador / montaje de la batería y conecta los cables (codificados por colores), usando las bridas para cables suministradas para mantener todo ordenado.

Un consejo: al conectar la rueda magnética al brazo de la manivela y al sensor de efecto Hall, mantenga las bridas sueltas hasta que todo esté en su lugar. De esta manera, puede realizar ajustes más precisos, lo cual es útil porque todos los clientes de Swytch tienen derecho a una videollamada rápida con una persona de soporte técnico. Revisarán su configuración y se asegurarán de que su instalación haya sido exitosa, y le ofrecerán sugerencias para mejorar su rendimiento. (Para ser honesto, todavía no creo que haya llegado necesariamente al mejor lugar, pero imagina que mi habilidad es el piso más profundo y que a la mayoría de la gente le iría mucho mejor).

Los modelos anteriores de Swytch requerían paquetes de baterías que estaban más cerca del tamaño de una billetera que cualquier otra cosa elegante. La nueva innovación con esta generación de kits es el tamaño muy reducido, con el paquete de baterías Air lo suficientemente pequeño como para caber en su bolsillo. Un paquete de baterías Swytch Air de 36 V te permitirá recorrer unas 10 millas de asistencia eléctrica de nivel 2, y es un poco más grande que un bloque de energía portátil robusto. La compañía ha llegado a un acuerdo sobre que el Air sea más o menos “de bolsillo”, aunque no querrás tenerlo en tu bolsillo trasero por mucho tiempo.

Imagen de la pantalla OLED Swytch Air.

daniel cooper

Más importante aún, con 700 gramos, o alrededor de 1.5 libras, es lo suficientemente liviano como para tirarlo en su bolso cuando se estaciona. Oh, para completar, hay una versión más grande de la batería Swytch, la Max, que tiene un alcance cotizado de poco menos de 20 millas y tiene poco menos del doble de tamaño y peso. Aunque ambos están en el lado conservador, principalmente porque el kit no encajará si andas en bicicleta en condiciones planas y fáciles. Por lo tanto, puede esperar que esta distancia sea un poco más larga, lo que es bueno para los días en los que cubrirá mucho terreno.

Tuve un día bastante ocupado la semana pasada, con un viaje a dos centros médicos diferentes a ambos lados de la ciudad y en medio del banco. Todo el viaje me hubiera llevado unos 20 minutos por cada tramo del trayecto en coche, o varias horas si hubiera cogido el autobús. Pero a pesar de que no he recorrido 10 millas de una sola vez, principalmente en carreteras principales, durante… décadas en este punto, sentí que el Swytch podría ayudar. Después de todo, si el terreno era difícil, podía patear la asistencia para ayudarme y no me preocupaba quedarme sin energía por la misma razón.

Una imagen del sensor de efecto Hall y la rueda magnética conectada a mi biela, que estoy 99 por ciento seguro de que se instaló incorrectamente.

daniel cooper

La otra cosa que hace el Kit Swytch es ofrecerle el poder que le da la confianza para hacer las cosas difíciles. Como subir una colina, o sentarse entre autos en los semáforos, sabiendo que tienes la energía eléctrica para no ser regañado cuando tenemos que arrancar. Saber que puedo aumentar fácilmente el nivel de asistencia y aumentar mi velocidad hasta aproximadamente 12 millas por hora antes de que el conductor a mi lado pueda poner el pie en el suelo hace que el viaje sea más poderoso.

Ahora, no hay nada que Switch haga que los ciclistas con una mentalidad más técnica no puedan hacer por sí mismos. He visto hablar en el foro sobre ahorrar dinero eligiendo un juego de ruedas de terceros y algo de bricolaje, pero no creo que eso se aplique aquí. Swytch no cobra dinero loco por la instalación y ofrece un paquete cohesivo y sellado que le brinda tranquilidad y soporte técnico adecuado.

Hay desventajas… obviamente hay desventajas. Adjuntar la maquinaria de una bicicleta eléctrica a una que no fue construida para ella es un poco poco elegante. Tomó muchos retoques, y todavía no estoy seguro de haberlo configurado tan perfectamente como podría haberlo hecho, pero definitivamente es factible. Si ocupa tanto espacio en el manillar delantero, perderá mucho espacio en el soporte de la batería y el controlador. Si tiene luces de bicicleta que se encuentran cerca de la barra, es posible que deba moverlas al tubo de dirección, luego descubra que no es un lugar útil para pegarlas.

Mi moto, con el kit Swytch (2022) instalado.

daniel cooper

En cuanto a los precios y la disponibilidad, es un poco complejo: Swytch le cobrará hasta £ 999 (alrededor de $ 1,010 sin incluir el impuesto a las ventas del Reino Unido) por un kit si desea uno tan rápido como pueda enviárselo. Pero también ofrecerá, como mínimo, un descuento del 50 por ciento si elige esperar un envío posterior de la fábrica, y esa cifra aumentará hasta el 60 por ciento dependiendo de su paciencia. Si está dispuesto a retrasar su gratificación lo suficiente, puede obtener una de estas cosas por £ 450 (alrededor de $ 550 antes de impuestos), que, para mí, es el precio al que se convierte esta cosa.

Estoy lo suficientemente impresionado con el kit Swytch como para querer comprar la unidad que actualmente está atornillada a mi bicicleta. La capacidad de agregar tanto poder rápida y fácilmente, con todos los derechos que se transfieren, es bastante especial. Lo recomiendo encarecidamente a las personas con bicicletas oxidadas en sus cobertizos, que quieren volver a la carretera pero temen que su estado físico no les permita viajar muy lejos. Tómalo de mí – vale la pena.

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