Nada Carl Faye piensa que los teléfonos inteligentes de todos son aburridos

Carl Faye cree que algo anda mal en la industria de los teléfonos inteligentes. Esto no quiere decir que los dispositivos que se venden hoy en día sean malos. En general, las computadoras portátiles modernas son más rápidas, más sofisticadas y toman mejores fotografías que las ediciones anteriores. Pero como un número creciente de entusiastas de la tecnología, Faye comenzó a sentir que los teléfonos nuevos simplemente no eran tan especiales como los dispositivos que salieron hace cinco o diez años. Entonces, antes del lanzamiento del Teléfono 1 el 12 de julio (los pedidos anticipados comienzan hoy), me senté con el fundador y director ejecutivo de Nothing para saber cómo la empresa móvil está tratando de traer algo de innovación, rareza y tal vez incluso un poco de diversión de vuelta al mercado de teléfonos inteligentes.

Ahora hay una explicación muy lógica de por qué los teléfonos recientes no tienen el mismo tipo de factor sorpresa. Cuando el iPhone hizo su debut, se sintió como una revelación. “Veía todos los lanzamientos. Estaba en Suecia, así que me quedé despierta hasta la medianoche o las 4 de la mañana para ver qué salía”, dijo Faye. Pero en los últimos años, esa emoción se ha desvanecido, con Faye a menudo omitiendo grandes puntos clave y confiando en resúmenes condensados ​​para mantenerse al día. Y no solo Faye se siente así.

El primer teléfono inteligente de Nothing, diseñado para su lanzamiento el 12 de julio, se llama simplemente Teléfono 1.

Nada

“Cuando hablo con los consumidores, también son bastante indiferentes”, dice Faye. “Cuando realizaron grupos de enfoque, algunos consumidores dijeron que creían que las marcas de teléfonos inteligentes están retrasando funciones deliberadamente solo para tener algo que lanzar para la próxima iteración, y esa no es la verdad. Pero si los consumidores se sienten así, es una señal de que están bastante aburrido.”

El gran problema de Faye es el estancamiento. Con grandes jugadores como LG y HTC saliendo del mercado o volviéndose irrelevantes, la industria de los teléfonos inteligentes está dominada por un puñado de corporaciones corporativas como Apple, Samsung y Google. “Tienes algunas grandes empresas y la forma en que operan es más estructurada y sistemática”, dijo Faye. “Han compartido hojas de ruta tecnológicas como Qualcomm, Sony o Samsung Display, por lo que saben qué esperar. Investigan mucho a los consumidores, reciben sus comentarios y analizan a sus competidores y el panorama general del mercado”.

Sin embargo, Faye siente que el enfoque genera mucha identidad. “Así que tienen esa información, la analizan y luego crean un producto muy racional que tendrá éxito en el papel porque usaron toda esa gran información”, dijo Faye. “Pero el problema es que todos usan los mismos datos y todos usan el mismo análisis. Entonces, si la entrada es la misma y el método es el mismo, la salida es más o menos la misma”.

Compuesto por 900 LED, Nothing's Phone 1 cuenta con una función de iluminación única diseñada para brindar información al propietario sin que tenga que mirar su pantalla.

Nada

Esto es algo que Pei está tratando de cambiar con el próximo dispositivo de Nothing, el Teléfono 1. En lugar de tratar de reinventar la rueda, o en este caso, el teléfono, Pei quiere devolver algo de originalidad al diseño tecnológico móvil. “Tal vez podamos bajar un poco el cerebro y aumentar la intuición”, dijo Faye, quien es un mantra que ha llevado a algunas de las características más exclusivas del Teléfono 1, incluido su diseño, iluminación a cuadros e interfaz de glifos.

Faye dice que la inspiración detrás del diseño del Teléfono 1 proviene de un concepto que el equipo describe como “la tecnología en bruto se encuentra con el calor humano”, o en calor técnico para abreviar. “Tiene una naturaleza similar a la de una máquina, pero también tiene elementos muy extraños y humanos”. Es por eso que en lugar de ocultar el interior del dispositivo detrás de una parte posterior opaca, como se ve en tantos otros teléfonos, nada usa un vidrio transparente que revele componentes como la bobina de carga inalámbrica del Teléfono 1, los tubos de calor y más. En muchos sentidos, se siente como un industrial moderno lidiando con Game Boys e iMacs con carcasas de plástico transparente que obtuvimos en los años 90 y principios de los 2000.

“Creo que una cosa que estamos tratando de lograr es hacer que la gente regrese a una época en la que se sentían más optimistas con respecto a los dispositivos”, dijo Faye. Este deseo de volver a divertirse tecnológicamente es en realidad algo que nada llevó a lo largo de su proceso de diseño, hasta el nombre en clave de Phone 1 Abra, que es una referencia al Pokémon psíquico del mismo nombre. (Para que conste, Faye dice que su ‘B’ favorita es un chorro). También hay otras rarezas, como el tubo de calor en la parte inferior del teléfono que parece un elefante y la luz indicadora roja en la parte posterior que permite la gente sabe cuándo se está grabando un vídeo.

Aparte de ser visualmente atractivo, nada agregó elementos extraños al teléfono 1 como un tubo marrón con forma de elefante.
Comprueba si puedes identificar el elefante oculto en el diseño del teléfono 1.

Nada

Sin embargo, aunque Faye quiere devolver la diversión a los dispositivos, nada siempre se basa en el principio de diseño central de la forma que sigue a la función. Faye dijo: “No hacemos decoraciones. Podemos diseñar cosas diferentes y únicas, pero siempre tienen que ser funcionales”. El mejor ejemplo de esto es la interfaz de glifos del Teléfono 1, que utiliza 900 LED dispuestos en la parte posterior del dispositivo para crear un sistema de mensajería sofisticado como ningún otro disponible actualmente.

Al permitir que los propietarios asignen combinaciones únicas de luces y sonidos a diferentes contactos, la idea es que las personas puedan ver quién llama o envía mensajes de texto sin mirar la pantalla. Incluso los tonos de llamada del Phone 1 evocan sintetizadores analógicos de la vieja escuela combinados con el ruido de un módem de acceso telefónico, es fresco y retro al mismo tiempo. Además de eso, las luces están encendidas cuando el teléfono es inalámbrico o en carga inalámbrica inversa, mientras que la pequeña tira de LED cerca del puerto de carga puede mostrar cuánto jugo hay en el teléfono, nuevamente, sin ver la pantalla.

Sin embargo, hay grandes ideas sobre el diseño de teléfonos y hacerlos realidad, son cosas muy diferentes. Fabricar teléfonos es difícil, y tratar de ingresar al mercado como una empresa nueva es casi imposible. Si observa la industria actual, la única empresa que realmente ha estallado en la última década es OnePlus, que fue fundada por Faye y recibió un respaldo significativo como parte del paraguas tecnológico de BBK Electronics. Mientras tanto, la pila de basura de nuevas empresas fallidas de teléfonos inteligentes está plagada de empresas ambiciosas como Essential (cuya marca e IP en realidad son propiedad de Nothing) que han provocado grandes ideas similares, pero se han molestado antes de fabricar un dispositivo de segunda generación. O considere compañías más importantes como Motorola, que no ha logrado producir más teléfonos modulares que una novedad con sus teléfonos de la serie Z. Y desde entonces, Moto lo ha jugado en gran medida mediante la remodelación interminable de su línea G-Series.

A diferencia de muchos teléfonos que intentan ocultar sus componentes, el diseño transparente del Phone 1 te permite ver características como su tubo de calor, bobina de carga inalámbrica y más.

Nada

“La razón por la que esta industria es muy difícil es porque requiere una capacidad de extremo a extremo”, dijo Faye. “Si va a establecer una empresa de teléfonos inteligentes, cada equipo debe tener al menos siete de 10. Y algunos deberían ser aún mejores si su producto se destaca de alguna manera”.

“Su equipo de cadena de suministro tiene que ser excelente. Su ingeniería mecánica, su software, su ingeniería, su diseño industrial, sus ventas, su marketing, su atención al cliente”, dijo Faye. Y si miramos hacia atrás al PH-1, que tenía un diseño innovador y un equipo con un pedigrí serio, al final, un puñado de problemas como su alto precio y la débil calidad de la cámara en el lanzamiento, en última instancia, deletrearon la ley sobre Essential.

Por otro lado, aunque Faye afirma que Nothing ya ha vendido más de 560 000 pares de sus auriculares Ear 1, existen preocupaciones sobre la exageración del Phone 1. Algunos comentaristas en línea incluso han comparado los foros de Nothing Community en función de las primeras respuestas a lo que queda. de un dispositivo no publicado. Pero cuando se trata de exageraciones, Fay siente que solo hay un camino que conduce al éxito.

“Una es la forma en que vamos ahora. Estamos tratando de crear el máximo interés para un producto en el lanzamiento. Establece expectativas muy altas del producto que entregará. Y si es así, las cosas van realmente bien. Si eso no suceda, tal vez erupcione”.

El desafío, sin embargo, es que si una empresa trata de controlar la exageración, es posible que el producto nunca despegue independientemente de la calidad. Faye dijo: “En este camino, al menos tenemos la oportunidad de intentar ofrecer un gran producto. La segunda opción es ser una empresa pequeña sin presupuesto de marketing, nadie sabrá acerca de su dispositivo. Entonces, incluso si el producto es bueno, el resultado sigue siendo que a nadie le importa “Oportunidad de probarte a ti mismo. Esa es en realidad nuestra única opción lógica”.

Si bien el Phone 1 puede tener la misma silueta que el iPhone 12, el resto de su diseño asegura que nunca te confundirás con uno de los dispositivos de Apple.

Nada

Entonces, si bien el diseño del Teléfono 1 es bastante único y llamativo, Faye predica un enfoque pragmático. En lugar de hacer una gran mella directamente desde el principio, Faye busca aumentar gradualmente el negocio y el ecosistema de Nothing, comenzando con sus primeros auriculares y pronto su primer teléfono.

“Seguimos rápido. No inventamos los teléfonos inteligentes. No inventamos Android, pero tenemos experiencia en este mercado. Estamos viendo formas en que podemos hacerlo mejor y algunas brechas en el mercado”. Pero Faye sabe que nada debe hacerse paso a paso. “Necesitamos construir gradualmente una posición de fortaleza. Luego, cuando seas fuerte, puedes ir y hacer algo muy, muy innovador, porque tendrás un negocio que es lo suficientemente estable como para tomar muchos tiros”.

Sin embargo, aunque el éxito (o el fracaso) del Teléfono 1 aún no se ha determinado, calculo que Shefay no solo está desafiando miles de millones de dólares con un nuevo teléfono inteligente, sino que nada está tratando de cambiar las cosas en el proceso. “Creo que este dispositivo es el comienzo de algo más, pero también es un regalo para nuestra industria”, dijo Faye. “No estamos diciendo que sea un producto revolucionario que va a cambiar toda la industria de la noche a la mañana. Pero tal vez va a plantar una bacteria en la mente de las personas”. En un mar de ladrillos con aspecto de vidrio, Faye espera que el Teléfono 1 anime a los clientes a pedir dispositivos más creativos y, al mismo tiempo, haga que las empresas más grandes asuman más riesgos. “Algo de eso fallará. Pero al final, el mercado de teléfonos inteligentes será mucho más dinámico y mejoraremos más rápido como industria”.

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