El impacto duradero de Anthony Fauci en la crisis del sida

ADespués de 38 años como director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, el Dr. Anthony Fauci anunció el lunes que dejará el cargo en diciembre. Designado para el cargo en 1984 por el entonces presidente Ronald Reagan, Fauci supervisó personalmente la respuesta del gobierno federal a varios Desde las enfermedades infecciosas más mortales del siglo XX, desde TB y COVID hasta SARS y MERS.

Pero, como dijo el guardián En 2020, “mi carrera y mi identidad realmente han sido definidas por el VIH”. La prevención y el tratamiento del VIH han sido una prioridad de investigación para el NIAID desde 1986, y una a la que el Dr. Fauci ha dedicado gran parte de su servicio público. El estado actual de la investigación y la respuesta al SIDA en Estados Unidos se debe en gran parte a sus continuos esfuerzos en el campo.

El NIAID es uno de los 27 institutos y centros especializados que componen los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que a su vez depende del Departamento de Salud y Servicios Humanos. El NIH en general sirve como el principal programa de investigación de salud del gobierno federal. El NIAID opera dentro de este marco burocrático, realizando y apoyando “investigaciones básicas y aplicadas para comprender mejor, tratar y, en última instancia, prevenir enfermedades infecciosas, inmunológicas y alérgicas”, según su declaración de misión. Esto incluye todo, desde trabajar para reducir los efectos de la cepa anual de gripe y aliviar el asma entre los jóvenes urbanos hasta liderar el desarrollo de una vacuna eficaz contra el COVID-19. La tecnología detrás de esta vacuna ahora también está adaptada para su uso contra el VIH y la malaria.

Trabajando a la vanguardia de la investigación de la regulación inmunitaria a principios de la década de 1980, Fauci desarrolló tratamientos para una clase de enfermedades inflamatorias que de otro modo serían mortales, como la poliartritis nodosa, la granulomatosis con poliangeítis (anteriormente granulomatosis de Wegener) y la granulomatosis linfomatosa. Los resultados de estos estudios ayudaron a sentar las bases para la investigación actual del Laboratorio de Inmunoregulación del NIAID. Esta investigación incluye mecanismos celulares y moleculares de la inmunopatogénesis del VIH y el tratamiento de enfermedades inmunomediadas. La combinación de las casi cuatro décadas de investigación sobre el VIH/SIDA del Instituto con tecnología genómica avanzada nos ha proporcionado no una, sino tres vacunas contra el SIDA potencialmente viables, todas las cuales se encuentran actualmente en ensayos clínicos.

“Encontrar una vacuna contra el VIH ha demostrado ser un desafío científico abrumador”, dijo el Dr. Fauci en un anuncio del NIAID de marzo. “Con el éxito de las vacunas COVID-19 altamente efectivas y seguras, tenemos una oportunidad emocionante de estudiar si la tecnología de ARNm puede lograr resultados similares contra la infección por VIH”.

El enfoque activo y práctico que vemos hoy en respuesta a la epidemia del SIDA está muy lejos del de la administración Reagan al comienzo de la crisis en 1983, que inicialmente trató el tema en silencio. Es decir, fuera del período en que Larry Deborah, el secretario de prensa de Reagan, lo llamó la “epidemia gay”.

Los primeros esfuerzos de Fauci durante la epidemia de SIDA hicieron más daño que bien. En 1983 publicó Síndrome de inmunodeficiencia adquirida: el espectro clínico en expansión Advirtió contra “la posibilidad de que el contacto cercano de rutina, como dentro de un hogar familiar, pueda propagar la enfermedad”. Ahora sabemos que no es así como funciona el VIH en absoluto, pero en ese momento, a pesar de que el estudio pedía precaución hasta que se reuniera más evidencia, provocó un pánico moral en los medios. Luego, el estudio fue recogido por organizaciones de derecha y utilizado como un abrazo político que culpaba a la comunidad LGBTQIA+ por la enfermedad.

El propio Reagan no mencionó públicamente la crisis hasta 1985, tres años después de que el CDC la identificara oficialmente (y, casualmente, un mes después de que admitiera su participación en el escándalo Irán-Contra). El estigma social que rodeaba a la enfermedad hizo que la financiación de la investigación sanitaria básica fuera casi imposible de obtener y se vio exacerbado por los repetidos recortes presupuestarios de Reagan a los NIH y los CDC.

“La financiación inadecuada hasta la fecha ha limitado seriamente nuestro trabajo y probablemente profundizó la invasión de esta enfermedad en la población estadounidense”, escribió un miembro del personal de los CDC en un memorando de abril de 1983 al entonces subdirector, el Dr. Walter Dowdle. trabajadores de todo el país”.

Incluso después de su nombramiento como director médico, quien estaba decidido a tratar la crisis del SIDA con la seriedad que merecía, Fauci enfrentó el rechazo de la comunidad LGBTQIA+, que exigió más acción del gobierno en respuesta a la crisis y pidió acelerar el ritmo glacial. . de ensayos de drogas en ese momento.

En 1990, la paciencia de la comunidad había llegado al límite, lo que resultó en el intento de ACT UP (Coalición contra el SIDA para liberar el poder) de asaltar los NIH en protesta. “Una de las cosas que dijo la gente en ACT UP es que somos las personas que estamos experimentando esta nueva enfermedad, y somos los expertos, no solo los científicos y los médicos”, Grans Ruta, CEO de la revista GEN y miembro de ACT UP. la protesta, dijo el poste de washington en 2020.

“Traté de llevarlos a todas las reuniones de planificación de ensayos clínicos”, dijo Fauci. wapo, Reacción. “Sentí firmemente que necesitábamos incluirlos en el proceso de planificación porque no siempre tenían razón, pero se lo pasaron muy, muy bien”.

Durante los últimos 30 años, los NIH han ayudado a liderar el desarrollo de muchas terapias antirretrovirales. La azidotimidina (AZT), el primer fármaco descubierto para inhibir la replicación del VIH sin dañar las células, fue desarrollado inicialmente por los NIH como un fármaco contra el cáncer en la década de 1960. Su uso como agente antirretroviral, aprobado por la FDA en 1987, ayudó a establecer el AIDS Clinical Trials Group (ACTG), que aceleró aún más la investigación sobre los inhibidores de la transcriptasa inversa nucleósidos (NRTI, la clase de medicamentos a la que pertenece el AZT). La investigación financiada por el NIAID en la década de 1990 ayudó a establecer terapias combinadas, combinando múltiples fármacos para un efecto sinérgico, y exploró una clase de fármacos recientemente identificada, los inhibidores de la transcripción no nucleósidos o NNRTI.

Conteo de píldoras de VIH

NIAID

Hoy en día, hay disponibles casi tres docenas de medicamentos antirretrovirales, muchos de ellos combinados en tabletas de dosis fija. En la década de 1990, se esperaba que las personas que vivían con SIDA tomaran hasta 20 píldoras individuales a intervalos regulares durante el día. El promedio de vida de una persona infectada con la enfermedad era de aproximadamente un año. Hoy, suponiendo que tengas la suerte de vivir en el mundo desarrollado, el SIDA se ha convertido en una enfermedad crónica que debe controlarse con una sola pastilla diaria. Para los 20 millones de personas que viven con SIDA pero sin acceso a un tratamiento moderno, sigue siendo una sentencia de muerte.

El estado de la tecnología de investigación médica también ha evolucionado, incluso si las percepciones prevalecientes de justicia y equidad en la nación no han mejorado mucho en los años desde que Reagan estuvo en el cargo. Los avances en la estandarización y automatización de laboratorios han reducido rápidamente los ciclos de desarrollo y la aparición de resultados anormales. Las tareas monótonas que antes realizaban los asistentes de laboratorio ahora son manejadas por brazos robóticos equipados con conjuntos de pipetas.

Los esfuerzos de prevención y diagnóstico de enfermedades se han mejorado en los últimos años a través de inteligencia artificial y algoritmos de aprendizaje automático. También han encontrado utilidad para ayudar a frenar la propagación del VIH y mejorar el acceso tanto a los retrovirales como a la PReP con aplicaciones que incluyen, “ML con datos recopilados de teléfonos inteligentes y datos de redes sociales para promover la reducción del riesgo de VIH en tiempo real, una herramienta de realidad virtual para facilitar Revelación del estado serológico del VIH, etc. Atbots para la educación sobre el VIH”, argumentan la Dra. Julia Marcus y Whitney Sewell, de Harvard y UMass Amherst, respectivamente.

Y tal como el Dr. Fauci, específicamente, no da más detalles: “Quiero usar lo que aprendí como director del NIAID para continuar avanzando en la ciencia y la salud pública e inspirar y guiar a la próxima generación de líderes científicos mientras ayudan a preparar el mundo para enfrentar futuras amenazas de enfermedades infecciosas”, señaló en el anuncio del lunes: el trabajo del NIAID está lejos de terminar. Incluso mientras conquistamos lentamente flagelos existentes como el COVID y el VIH, amenazas reemergentes como la viruela del mono (sin mencionar los antiguos asesinos como la poliomielitis ) seguirá apareciendo en un planeta Nuestro andar que se calienta rápidamente.

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